Identifican el primer naufragio de esclavos mayas: en aguas de Sisal

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Identifican el primer naufragio de esclavos mayas: en aguas de Sisal

Redacción / Diario de Yucatán

Luego de tres años el INAH identificó un fragmento del barco de vapor “La Unión”, utilizado para transportar esclavos mayas, en aguas de Sisal, Yucatán.

La investigación, llevada al cabo en campo y en archivos de México, Cuba y España, determinó que el barco llevó a esa isla, entre 1855 y 1861, un promedio mensual de 25 a 30 mayas capturados durante la Guerra de Castas o engañados con documentos falsos.

En un comunicado, el INAH indicó que el pecio se localizó a dos millas náuticas (3.7 km) de Sisal y se identificó como el primer barco usado para el tráfico de esclavos mayas.

Esclavitud, pese a prohibición

El descubrimiento, más allá de identificar “con nombre y apellido” a un pecio (fragmento) de la embarcación, habla de un pasado ominoso para México.

Fotografía cedida por el Instituto Nacional de Antropoligía e Historia que muestra el sitio donde se hallaron fragmentos del barco de vapor "La Unión" en aguas de Sisal, que era usado para transportar esclavos mayas (EFE)

Fotografía cedida por el Instituto Nacional de Antropoligía e Historia que muestra el sitio donde se hallaron fragmentos del barco de vapor “La Unión” en aguas de Sisal, que era usado para transportar esclavos mayas (EFE)
Ese pasado debe reconocerse y estudiarse en función de su contexto y época, indicaron investigadores de la Subdirección de Arqueología Subacuática (SAS) del INAH.

Apuntaron que la esclavitud estaba prohibida desde la Independencia (1810).

Además, el 6 de mayo de 1861 el presidente Benito Juárez emitió un decreto para impedir la extracción forzada de cualquier individuo maya.

A pesar de eso, el incendio que el 19 septiembre de ese año causó el hundimiento del vapor en su ruta a Cuba “demostró que la esclavitud continuaba sin obedecer ley alguna”, indicó el INAH.

Tráfico de personas

La arqueóloga subacuática Helena Barba Meinecke, responsable de la oficina Península de Yucatán de la SAS, dijo que la investigación es de relevancia internacional.

Afirmó que hasta hoy no se había documentado una embarcación que traficara personas mayas.

Recordó que en los últimos años se descubrieron otros naufragios esclavistas: las naves “Clotilda” y “Henrietta Marie”, en Alabama y Florida, respectivamente.

Además del “Trovador”, en República Dominicana, y el “San José”, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, pero todos eran lo que se conocía como “barcos negreros”.

Es decir, aquellos que por más de 400 años sustrajeron personas de África para venderlas en el continente americano.

La funcionaria comentó que el pecio de “La Unión” se localizó arqueológicamente en 2017.

En el lugar los investigadores identificaron que correspondía a un vapor de la primera etapa de dicha tecnología, fechada entre 1837 y 1860.

Esos barcos eran impulsados con un sistema de calderas, máquinas con balancín y ruedas de paleta “tipo Mississippi”.

Perteneció a empresa española

El vapor “La Unión” perteneció a la empresa española Zangroniz Hermanos y Compañía, establecida en 1854 en La Habana.

Un año después se le autorizó comerciar en México realizando travesías entre Sisal, Campeche, Veracruz y Tampico, apunta la nota.

También se señala que usualmente llevaba a Cuba pasajeros de primera, segunda y tercera clase, junto con mercancía, como fibras de henequén, cueros curtidos, palo de tinte y pieles de venado.

“No obstante, sus mandos también estaban en contubernio con los esclavistas, quienes introducían en pequeños e insalubres espacios a los mayas que capturaban o engañaban”.

Sorprendido en Campeche

Un año antes de su hundimiento, en octubre de 1860, se sorprendió al vapor en Campeche cargando 29 mayas, entre ellos niños y niñas de 7 y 10 años, pero el escarnio no acabó con el contrabando de “La Unión”.

No fue sino hasta después del trágico 19 de septiembre, en cuyo naufragio falleció la mitad de los 80 tripulantes y 60 pasajeros, que el gobierno mexicano puso mayor atención en las inspecciones en los puertos, a fin de impedir el tráfico de personas en las rutas hacia Cuba.

Se precisó que las cifras anteriores no cuentan a los esclavos mayas, pues no eran considerados personas sino mercancías.